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2005年神學研究會報導

陳清芳牧師

北美教協的「神學研究會」已連續舉辦了二十年,是學員所嚮往和期待的一年一度盛會。明年是北美洲台灣人基督教會協會(北美教協)成立三十週年,年會感恩慶祝和第21屆神學研究會將於10月 9 日至13日在西雅圖舉行。   

今年神學研究會在洛杉磯「柑縣台灣基督長老教會」舉行,雖然該教會沒有牧師,聘牧中,但教會長執、信徒熱忱地總動員,從幾個機場接機、安排住宿和準備每日餐飲,他們的辛勞和親切熱情 ,讓我們有賓至如歸之感。這幾年因無法獲得普林斯頓神學院的補助與優待,同時附近旅館住宿費高漲,神學研究會也就每年易地舉行,這幾年分別在溫哥華、舊金山、多倫多、聖路易,和今年的洛杉磯舉行,不但讓地主教會動員,也讓我們在一週之內,深入觀摩了地方教會的許多特長,以資借鏡學習,是課堂之餘的寶貴收獲。   

今年主題「重新裝備再出發」。2204-1998年歷年的主題﹕「 新世紀宣教的挑戰」、「挑望宣教的熱誠」、「最近神學與教會發展的動向」、「北美台灣人教會宣教的瓶頸與出路」、「21世紀的宣教」、「以新酒新皮囊進入21世紀」、「地方教會更新的能力」 。學員有牧師、牧師娘、長老、執事和信徒來自27個教會,也有幾間附近教會會友來旁聽,有六、七十位之多,坐滿了整個教室,雖然上課從早上八點半到晚上八點半(上午兩堂、下午兩堂和晚上一堂,每堂90分鐘),接著半小時的晚禱,大家才回旅館,不少學員還把握這難得相聚的機會,一群人泡茶、吃點心,非談到過了深夜不休(東部時間已深夜三、四點)。雖然一星期如此地忙碌,大家學習精情仍非常高昂,可見課程本身的精彩,講師們都精心準備,傾囊傳授。   

今年課程包括﹕

馳名全球佈道家葉明翰牧師三堂「福音本土化的宣教策略—福音本土化在宣教上的重要性、應用和實踐」,葉牧師積多年傳福音的實際經驗和領受,歸納出許多非常寶貴的聖經原則。   

已退休的神學教授郭得烈牧師講一堂「馬太福音 5 章28節之原典釋義」,“凡看見婦女就動淫念的人,這人心裏已經與他姦淫了”有精闢的解說,其原文是說,“為著欲擁有人妻而用渴望的眼光一直看,常常看,反覆的看她的。”從這節經文的原義,郭牧師也引申解釋一些晦暗爭議的詞彙,供我們進一步去探討研究。   

舊約神學博士,東灣台灣基督教會周宏毅牧師講兩堂「21世紀教會領袖的反省與認知」,礙於時間的有限,他豐富的講義與精彩書籍的介紹都只能點到為止,殊為可惜。在「教會領袖事奉的基本課題—角色、呼召、權威和對象」,也只能著重在「角色」一項,21世紀牧師的角色與傳統牧師有很大的不同,傳統的牧師牧養要面面兼顧,精通天文地理,與信徒打成一片,而現代牧師新面貌,是專業分工,有心靈治療師、專業經理人和綜藝大哥大等角色。牧師要認識自己的恩賜,滿足於與信徒的關係,或以事工成就為滿足,擅於協談輔導、或組織策劃,也要認清自己適合擔任小教會、中型教會或大型教會的牧師。

周牧師第二堂著重於「教會的組織學」,將教會分成四類﹕

家庭教會:50人以下,其組織結構是一個大家庭,其決策模式由家長決定,牧師角色是信仰總鋪師(Catered Chaplain),教會文化/42會友不變應萬變,牧師親像走馬燈(頻更換)。

牧者教會﹕51-150人,其組織結構是一個大車輪,其決策模式由牧師及核心家長來決定,牧師角色是校長兼摃鐘、計劃兼執行(Pastorate Pastor),教會文化是牧師舞死,會友卯死。

事工教會﹕151-350人,其組織結構是一個大機場,其決策模式由同工會決定,牧師角色是行政首腦(Administrator),教會文化﹕聚會多、開會多、是非多,Mission Statement 才有功能與必要。

企業教會﹕351人以上,其組織結構是一個大都會,其決策模式由專業團隊決定,牧師角色是精神象徵(Tall Steeple Symbol),教會文化﹕講究表面排場,人際關係生疏。信徒要認識自己所想要的是與牧師和信徒的親密關係,或從事工上得幫助,或享受大排場的氣氛。若牧師認識自己的恩賜和信徒認識自己的期待,可以減少許多教會內的衝突。   

Rev. Dr. James Stout 的兩堂講題「Mental Health and your Ministry」是福樂神學院的教授,曾擔任4500人教會的牧師,非常成功的牧師。年青時樣樣出色,大學足球健將,摔角明星,重量級拳王。1988年他47歲時,不知何緣故卻得了躁鬱症,五個月住院接受心理治療,三個月住在精神病院,因被誤診為憂鬱症,他曾是優秀的協談輔導專家,自己努力去克服,卻無能為力,牧師娘、家人和會友也努力幫助他,他仍振作不起來,毫無果效,他苦不堪言,不能忍受的精神痛苦,導致1898年5月在旅館房間,考慮服藥或用手槍來結束生命,之前,也曾考慮過用上吊或一氧化碳中毒的方式來自殺,掙扎了十八年之久, 今天他能完全的康復,完全是上帝的恩典 ,上帝的醫治。他經歷這些痛苦,非常瞭解精神病的人的痛苦,他如今用上帝賜給他的恩賜,從事協談和組織團體的治療,幫助了非常多的病人走出人間地獄。課堂中帶了一位助手,分享他如何得醫治。Rev. Dr. Stout 發表許多有關精神疾病的文章,分發一些給我們參考,他也出版《Bipolar Disorder- rebuilding your life》一書,便宜地賣出。這些帶回家的寶貴資料,可以減少我們許多的摸索,獲益無窮。   

林俊育長老講一堂「台語信望愛網站」,他學習白話文是近幾年的事,因他發現台語是何等的優美,他就全心全力推廣台語文運動,他這次的講題《台語文Ju來Ju甘甜》。他積極不眠不休精神,化異象為行動﹕他在台灣公論報、台語文專刊、蕃薯園、新使者雜誌等開拓台語文版面;出版漢羅冊,《平民e基督傳》、《紅皮聖》、《荒漠甘泉》;開拓台語信望愛網站 http://taigi.fhl.net(一般), (http://taigu.fhl.net)(WORD 2003+Taigi Unicode),巴克禮譯本白話字聖經→普世版台語聖經;宣導蕃薯園布袋戲團﹕《馬偕在台灣》、《十二生肖e故事》。林長老強調工欲善其事,必先利其器,他講解如何下載必要的工具﹕ TP (Taiwanese Package: http//phahng.idv.tw 台灣羅馬字漢字輸入法… Hotsys→輕鬆漢字輸入法(KStghjsjh)台灣羅馬字→漢羅自動翻寫華台翻譯,李登輝台語演講稿、台語新聞報導稿(華文自動翻譯成台語)。從神學研究會回來之後,牧師娘就多次上信望愛網站,有非常多值得閱讀的文章。   

當了二十年義工的「班長」,許隼夫牧師,是使神學研究會持續下去的功臣,這是他主講兩堂課「北美台灣教會的危機、轉機與契機」,許牧師列舉北美教會的現況﹕信徒信仰根基不堅固,不冷不熱;信息偏玄上神學,不落實現時情境;「走」教會的多,「做 」教會的少;只注重信徒數目,疏忽信徒品質;有很多節目(事工 ),但沒有功能;人少經濟弱—求生存與維持現狀;缺乏分享信仰與傳福音的熱誠。他分析三十年來北美台灣教會長不大的因素﹕移民拼生活拼成就而忽略信仰;移民為個人方便與利益轉到他教會;教會信徒培育不夠,對本宗教會認同不強;移民教會的族群社區功能勝於宣教功能;移民教會會友結黨紛爭導致分裂流失;移民教會與台美的情境脫節;移民老化,第二代不來。許牧師也轉述華理克牧師所說教會不能長大的12個原因,和宋泉盛牧師在第七屆世界台灣人基督教會協會的演講中,對台灣人社會和台灣人教會的警告。要我們早日儆醒,化危機為轉機,就要把握現在的契機,許牧師列舉了一些牧師的建議﹕如,Joseph Mathews —再做夢,重造願景;再教育,重新學習,再組織,重建結構;再復興,重振活力。Robert Wuthnow —推行更新運動,道成肉身神學的落實實踐;教育靈命再造,認識聖靈能力靠聖靈作工;努力福音差傳,科技盡頭,靈性起步;加強團契合作,民主共和,合一共事。台美教會的契機﹕轉型建立一個平衡健康的教會—禮拜、基督教教育、靈性發展、延伸服務對外傳福音…以基督為中心的屬靈基礎裝備最重要;鼓勵會友參與對內事奉與對外宣教。   

現任的「班長」紀元訓牧師主持最後一堂「回應與再出發」,重新反省自己,也再度獻上自己當作活祭,讓主差遣使用。   

除了以上的課堂,還有三次的分組討論,兩次事工分享和一次的事奉甘苦談。   

總之,神學����究會的課程內容,不是枯燥無味,而是其樂無窮 ,深入淺出,富寓啟發式的教導,今後乃要自己多多操練,才能產生�����效。