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2008年神學研究會報導

陳清芳牧師

一‧優良傳統與熱情   

每年10月第二星期舉辦「北美教協神學研究會及年會」﹝10年來有2次例外﹞已有優良的傳統,成為每年學員迫不急待、熱情相聚的盛會。機票和旅館的住宿與三餐,若再加上旅遊,費用不貲,今年又面臨經濟危機,汽油、物價和機票都大幅上漲,仍沒有減低參加此會的熱誠。與一般專業學術的研究會或講習會的費用相比,我們的費用實在便宜很多。次次研究會外地報名參加的有64位,本地有15位,總共79位。無論是第一次或多次參加的兄姐,會後分享他們的感受,他們都深深被愛的熱情所包圍與感動,離去時,還依依不捨。

二‧內容紮實與勤勉   

神學研究會的內容與水準不亞於一般專業學術的研究會或講習會。內容的安排極為紮實,講師也都是一流的。今年四位講師﹝周宏毅、董俊蘭、葉約翰、王貞文﹞都曾在神學院或仍在神學院執教 ,也是被按立的牧師,學術、靈命與事奉都有優異成就,對學員的需要面面兼顧。加上來自台灣基督長老教會總會的助理總幹事林芳仲牧師與總會副書記的專題「對海外台灣人教會之困境與突破的看法」,他們風塵僕僕地到過歐洲、中南美洲,看法不局限於北美,總會也願盡力提供更多資源來突破我們的困境。學員中尚有許隼夫牧師的「突破瓶頸或打破重建」與王華東牧師的「創造論」,提出了另一類的思考模式。   

今年的主題「突破教會成長的瓶頸」,4位講員們的信息重點不是介紹成功教會的策略或方法,乃是從聖經的真理去發掘突破之道 。

第一位講員新約神學教授葉約翰牧師三堂課的主題:“牧長心、教會情” ,分別介紹:哥林多教會,一個紛爭俗化的教會;腓立比教會,一個喜樂奮進的教會;教牧書信,教會領袖的特質與角色。

第二位講員董俊蘭牧師,來美牧會前,是台南神學院教務長,董牧師的三堂課:讓福音成為福音;讓教會成為教會;讓見證成為見證 。指出教會的迷思,用生動的譬喻,喚醒我們要回歸真理,才是突破教會成長的瓶頸。

第三位王貞文牧師,目前在台南神學院執教,曾留學德國11年,王牧師的三堂題目:信仰成為族群的凝聚力;上帝所賜寬闊之地─多族群、多樣記憶、共享福音;破繭而出,自在飛翔。她把聖經幾個井的故事、法國基督新教故事、台灣平埔族西拉雅人族群故事和海角七號的故事,生動地把它們活現出來,由相爭與為敵到和平共處,而看見了上帝所賜寬闊之地,這也是突破教會成長瓶頸所該有的精神與態度。

第四位講員周宏毅牧師,曾在神學院教授舊約,周牧師的講題:舊約受掠文學對今日北美台灣人教會的啟示。深入淺出、條理分明,且獨具慧眼的創見與分析,把耶利米哀歌、以西結書和以賽亞書的獨特之處,把枯燥和不容易講解的先知書,講得生動清楚,雖然這兩堂都被安排在午餐後,大家不但沒有睡意,且聚精會神,專心聆聽,知識與靈命都大得飽足。

三‧增進感情與觀摩   

今年79位師生學員來自30個不同的教會,又隸數多樣的教派 ,協會本身就是多元化的教會,是學習觀摩的好場所。課堂之外,三三兩兩聚在一起聊天分享,交換訊息與心得,無形中的學習與吸收,大大開拓了視野與胸襟。甚至有些人,因時差,睡不著覺,更把握這難得的機會,徹夜交通。有一晚七、八位聚在一起,聽劉瑞仁老牧師談起他的經歷,他曾擔任台南中會總幹事與新樓診所﹝現為醫院﹞所長,細數昔日台灣教會歷史,和新樓醫院遭遇的困境與突破的點滴故事,有眼淚痛苦的時刻,也有喜樂歡笑的時刻。每個時刻都讓他看到上帝的恩典、作為和教訓,正是要提醒我們堅心信靠祂,不要懼怕。每位在座的學員也有故事分享,無論是被視為成功的,或失敗的,最重要的信息,是要我們更謙卑去體會上帝的恩典,遵行祂的旨意,學習與主同行。

四‧格外恩典與相愛   

每年北美教協的委員們和教育組的同工,都要犧牲,付出心血與時間來籌備這個研究會,諸如擬定主題、邀請講員、接受報名、準備講義與名牌等。謝謝他們在主裏的勞苦。也謝謝每年協辦的地方教會們。今年很榮幸這個會能在華府地區舉辦,由華府台灣基督長老教會和北維州台灣基督長老教會協辦,負責安排住宿的旅館、 三餐和飲料、交通接送、旅遊安排等。讓地方教會有機會服事,動員教會兄姐,使兄姐們更相愛,更有喜樂與滿足。面臨經濟危機,擔心旅館與三餐費用會更昂貴,也擔心兄姐們裹足不前來參加。但上帝讓卻我們經歷到祂的愛與信實,透過祂的兒女們的恩賜與事奉 ,使我們領受到祂格外的恩典。在此要謝謝楊錦華長老,費盡心思比價,用最便宜、最佳的菜餚,提供了四個午餐、四個晚餐和謝師宴,每堂課休息時又供應水果、點心與各種飲料。她又自 掏腰包,煮每餐香烹烹的熱湯,為大會節省了許多的經費。也要謝謝教會會友李信德兄與他的助理許小姐,透過信德兄的公司Lee Travel, Inc安排住宿的旅館與一日半的旅遊,親切週到的服務,費用又出奇地便宜,特別恩待我們。在賞楓的旺季,旅館兩人一間包括稅金,一晚只需付$ 75.00。一日半旅遊巴士﹝二天﹞總共才$ 1,150.00。安排的二個豐盛晚餐及午餐包括稅金和小費,平均還不到$ 9.00。我們領受到上帝格外的恩典,數說不盡的恩典,我們除了感恩和感謝之外,我們也應成為施恩的人,讓許多需要的人,也得到上帝的恩典。也願我們彼此更相愛,期盼明年的再相聚,為此獻上我們的禱告。