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2009年神學研究會心得

陳清芳牧師

第26屆2009年北美教協神學研究會,於2009年10月13日至17日在德州奧斯汀台灣基督長老教會召開與圓滿結束。今年主題:「北美台灣教會的更新與展望」。講員陣容強大。在閉會的「檢討與回應」中,學員的反應都非常良好。

一‧安排與接待   

奧斯汀台灣基督長老教會為了第一次協辦這盛大會議的召開, 一年來,就分工與計劃,從接機、旅館接送,到三餐和茶點的供應 ,無不盡心盡意,令人稱心滿意。該教會也特別出資免費招待學員們奧斯汀半日遊及該晚北美教協的晚宴。該教會出動20多位的長執和會友在晚宴上服事,使賓主打成一片,彼此有更多的學習與分享 。 每個學員也都獲得該教會的「20週年紀念特刊」,從其中獲得許多寶貴的資料,以供參考與學習。   

這次課程與往年稍有不同的是,在星期四晚上有「乒乓球之夜 」和星期五下午的「奧斯汀半日遊」。這些活動是寓教於樂,不同的學習方式。半日遊中,參觀了「Austin Presbyterian Theological Seminary」﹝奧斯汀長老神學院﹞,由三位該校同學介紹學生活動中心、圖書館和教堂。在遊覽車上,由臨時且專精的導遊潘以淳長老﹝律師﹞沿途講述奧斯汀的歷史、典故、人與事等,奧斯汀是全美第二佳居住的城市,許多退休的兄姐的心被打動,也想搬來此定居,享受南部的美好風光與氣候。

二‧講員與內容   

David Lee Jones是奧斯汀神學院教授,台灣人女婿,其夫人是小兒科醫生。他牧會21年,後專攻牧會協談,幫助解決教會衝突的問題。他的二堂課,「Leading Through Differentiation」﹝分別化的領導﹞。他強調孩子發生問題,不一定問題是在孩子本身,問題的孩子,可能只是症狀而已,整個癥結常是家庭結構的問題。個人的問題其根源常在於家庭的機能障礙。教會的問題亦然。人需要健全的自我區別,它有四個主要部分:

  1. 有清楚定義自己的能力﹝需有清楚界線﹞。

  2. 有仍然連繫的包容力。

  3. 有不反動處理憂慮的能力﹝有平靜冷靜的態到﹞。

  4. 有根據聖經原則來作出決定的能力。

他舉例剛搬家到奧斯汀時,他的幼兒把他的書撕破,問幼兒,為什麼撕他的書?幼兒說,他很生氣。他若不分青紅皂白就處理幼兒的偏差行為,只是針對了問題的症狀,但沒有解決根本的問題。因幼兒搬家失去了玩伴,導致脾氣暴燥。若父親缺乏冷靜,就也無法解決問題。講員也讓我們觀賞一段DVD,10年發生在加拿大的真實故事,本來數千年,該鄉村與熊和平相處,那一年,熊侵入一些家庭掠奪食物而遭獵殺。因該山區的一條河中,鮭魚忽然大量消失,熊失去了食物。研究結果是因食物連不平衡的因素,也跟氣溫的上升有關聯。不是獵殺熊,就解決了問題。對症下藥,才能達到果效。教會的衝突,常不是問題本是,只是反應的訊號,可能是有些人被疏忽,或權力分配不均,要引起關懷注意或抗議。   

周宏毅牧師是東灣台灣基督教會牧師。從2001年起迄今,是北美教協神學研究會特約的本土講員,亦是最受歡迎的講員之一。聽他講課的人都會聚精會神,沒有人打瞌睡。今年講題,「先知三部曲:先知人,先知話,先知書」。他將整個舊約先知和先知書的來龍去脈,說得一清二楚,深入淺出,見解精闢,有不少學員說,單聽他的三堂課,就值得參加此會了。他不單引用了聖經,也引用了舊約時代的史料。猶大法典﹝Talmud﹞的記載,聖經裡有55位先知,其中7位女先知。

先知三個特質:魅力、召命和信仰。這些特質無法學習的,也不是傳承的,乃是上帝所賦予的,具有屬靈的看見。每位先知被上帝選召時的反應,先都是拒絕﹝不是我﹞。先知的言論和行動的表徵也幾乎被當時代的人所拒絕。先知有四個不同的希伯來字。今日所謂的先知一詞,其意是“翻譯者”﹝interpreter ﹞,詮釋上帝的話、傳遞上帝的話的人。先知書的編篡是歷經幾個世紀,其主要歷史背景,是圍繞著撒瑪利亞的亡國和耶路撒冷的被毀。先知的信息仍適合我們這時代需要。   

洪健棣牧師曾在台灣神學院任教和亞特蘭大台語長老教會牧師。現擔任華府台灣基督長老教會牧師。主修心理協談,他的二堂課:「現在活著不再是我:淺談心理創傷」和「變變變:試從心理學角度看“敬拜讚美”」。引導學員們深入思考心理創傷和敬拜讚美的問題,也引起熱烈的回應與討論。   

鄭義勇牧師是退休的牧師。最近三年半曾擔任華府台灣基督長老教會的期間牧師,從他的經驗講了一堂,「期間堂牧﹝Interim Pastor﹞之角色與事工」。期間堂牧的重要性,尤其在分爭和堂牧離去的教會,處理這些不愉快的問題,扮演極重要的角色。他也介紹美國期間堂牧的訓練課程與費用,鼓勵牧者接受這方面的訓練。    

張瑞雄牧師是美國聯合衛理公會退休的區主教。張牧師一堂的講題,「羅馬字聖經介紹」。由台灣基督長老教會總會出資,約十名的學者與牧師的翻譯,「新台灣話白話字新約聖經」已出版了 。他例舉新使用的言詞,順應時代的潮流,更容易瞭解其意思。他推銷從台灣帶回的「新台灣話白話字新約聖經」,一掃而空。   

葉明翰牧師是奧斯汀台灣基督長老教會退休的牧師,他足跡 踏遍了世界多國,是民俗佈道家。葉牧師用一堂課分享「台灣短宣 」,他發起組織了“愛鄉基金會”,鼓勵和支持退休的人,回饋故鄉,在鄉與村中短宣一年,輔導鄉與村中的兒童課業,也向鄉親分享福音。他呼籲有錢出錢,有力出力,為故鄉的福音宣教努力。   

林皙陽牧師曾擔任台灣神學圖書館館長和波士頓台灣基督教會傳道。林牧師對聖詩和古典音樂有專精研究。今年是加爾文誕生五百週年紀念,他的一堂課是講「韻文詩篇:從加爾文五百週年談起」。他的內容與聖詩欣賞,不是一堂課就可以授完。還有許多寶貴資料待分享,還好,來日方長,拭目以待。   

分三組的「事奉甘苦談:牧者,師母,和長執、同工、信徒 」。牧者組有24位,師母組有4位,長執、同工、信徒組,陣容最龐大,也最後結束。每一組都有新的看見與啟發,將對教會未來的事工有裨益。   

壓軸的「認同,委身,成長」的講題,是由台灣長老總會派來的兩位牧師主講,書記石連城牧師和新上任的總會傳道委員會幹事蔡南信牧師。石牧師報告,去年全國長老會共有八千多位受洗,今發起新倍加運動,目標每年有一萬六千位受洗,在2015年宣教150週年,即5年後,目標為再開拓150間教會。目前的四大目標:

  1. 傳教師素質的提高。加強傳教師在職教育,使傳教師的人格、品格與靈性的提昇。每一位新進的傳教師有六位牧師的團隊來輔導。

  2. 信徒素質的提高。著重信徒的培育課程。

  3. 國內的宣教。向各族群傳福音,開拓教會。

  4. 跨文化的宣教。總會目前已派出多位宣教師在世界各地宣教,也與多國從事宣教合作。已接近完成差派傳教師來北美台灣人教會宣教的章程。

石牧師也報告台灣八八水災, 整個教會動員的情形。

第一階段,設立了九個救援站,到8月25日已安置了1554位災民,提供吃與宿。救災期間許多中會攜手合作,跋山涉水,徒步和編竹筏運送物資到奸難的災區,每人背負近五十公斤的貨物,冒險英勇的事蹟都沒有被媒體報導。

第二階段,九個重建站,有1至4位的全職同工,預計要興建500戶的中繼屋和16間禮拜堂。總花費高達新台幣10億元,總會已收到1億5千萬台幣 。長老總會都率先進入災區,也將會在災區停留多年,直到重建完成,最後離去。

三‧教會與學員   

每年有新學員,第一次來參�����,他們帶來他們自己和教會的經驗與恩典來分享。除了課堂上課,晚上在旅��也挑燈夜談,泡茶吃點心的心靈溝通,常是過�����深夜,彼此都得激勵與勸��,使我們不畏辛勞,也不覺孤單的向前邁進。正如經上所說:「我們既有這許多的見證人,如同���彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始���終的耶穌。」﹝希伯來書12:1-2﹞   

以上所列���講員及內容的���元��,足夠我���一���多方的學習與消化。那主內所建立的深厚情誼也將會隨伴我們,讓�����們常常回味 ,及鼓勵我們繼續不懈的服事主,與主同行。多謝���美教協的主辦和奧斯汀台灣基督長老教會的協辦,使我們獲益、得造就。希望明年你和更多人都能來參加2010年北美神學研究會。